Catherine de Lorraine-Guise, duchesse de Nevers
Catherine de Lorraine-Guise, duchesse de Nevers

L'inscription commet une petite inexactitude, car Catherine ne fut jamais à proprement parler duchesse de Mantoue. Son époux Charles Ier, duc de Nevers, devint en effet duc de Mantoue en 1627, mais alors Catherine était morte depuis 1618… Précisons d'autre part que ce portrait est de fantaisie, comme l'indique du reste la mode à laquelle est ici vêtue la princesse, et qui est antérieure à celle qu'elle a réellement connue. Il se trouve qu'on ne connaît aucun portrait authentique de Catherine. Étrangement, même les collections de portraits de famille de la maison de Mantoue, pourtant très riches, n'en possèdent pas. Ce portrait, tiré de la "Galerie des Guise" du château d'Eu, visait à combler ce manque mais il est en réalité inspiré de la miniature représentant Christine de Lorraine, grande-duchesse de Toscane, dans le livre d'heures de Catherine de Médicis.